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MLB Umpire Ted Barrett

今日は、日曜日恒例の"Camp Day"といわれる紅白戦の日でした。
カブスのAAAとAA、 HighAとLowAの2試合が行われました。
僕は、シングルAの試合を担当したのですが、
チームは、やりたい放題で、3アウトになっても一向にイニングがかわりません。
結局7回までの試合で、18ものアウトを余計に取るまでやらせてあげたのです。
普段、チームに良くしてもらっているので文句は言わなかったのですが、
審判をするものにとっては結構大変なんです。
今日の試合で、日本人でコーチの勉強にきているかたにお会いしました。
プロではなくアマチュアで指導されているかたです。
自主的に勉強しにきているのだと思いますが、本当に頭が下がります。


メジャー審判のTed Barrettと電話で話したのですが、
水曜日に僕の試合を見に来てくれるそうです。
本当は、メジャーの試合を見に行きたかったそうですが、
スケジュールが合わなかったのですが、どうしても見たいといって、
水曜日に来てくれることになりました。


彼は、毎年彼の家を開放し、マイナー審判全員を招いてのパーティー
を開催してくれます。今年は、このパーティーに総勢100人以上の審判
が参加しました。メジャーの審判たちは、皆、マイナー審判のことを
とてもよく面倒をみてくれます。


Tedに僕がキャンプ終了後の4日、5日にアリゾナにいることを伝えると、
彼が出場するアリゾナでのメジャー開幕戦(5日)に招待してくれると
いわれました。開幕戦を見る機会は、なかなかないので、本当に楽しみです。


Tedは、僕と同じ年です。彼は、メジャー審判クルーの中で2番目です。
多分、来年にはクルーチーフになると思います。
もうかれこれ17年来の付き合いになります。そんなこともありいつも気にかけて
くれます。電話の会話の中で、僕が、「来年は、クルーチーフだね!」というと、
「そうだね、そうしたらタケシは、俺のクルーのナンバー4だね!」
と言われました。


こんな何気ない言葉が、人にどれだけやる気を起させることか、
つくづく感じました。僕は、日本でもアメリカでも周りにたくさんの
素晴らしい人々に支えられています。本当に感謝しています。
そんな恩返しの為にも、120%頑張りたいと思います。

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