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Arizonaというところ

アメリカでは、スプリング・トレーニングを、
アリゾナかフロリダで行います。
理由は、この時期でも暖かく、
野球をやる施設が整っているからです。
野球に関わる多くの人々が、アリゾナやフロリダに
住んでいます。
ここに住んでいれば、
3月いっぱいまで家族と一緒に生活できるからです。

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■アリゾナの美しい夕景。

そんなスプリング・トレーニングで過ごしたアリゾナは、
僕にとって特別な思いのある場所でもあります。
アメリカで、一番多くの日時を過ごした州は、
間違いなくアリゾナになります。

1992年にアリゾナで行われていたジム・エバンス審判学校に
入校したのが始まりでした。
その年にプロ審判としての人生をスタートさせたのですが、
学校で過ごした後に、エクステンデッド・スプリング・トレーニング
をアリゾナで過ごし、アリゾナ・リーグ(ルーキー)
で公式戦を審判し、その後のアリゾナ教育リーグにも参加しました。
実にこの年は、審判学校も含めて、
8ヶ月間もアリゾナで過ごしました。

そんなアリゾナでの生活のほとんどを過ごしたホテルが、
今は亡き、”アリゾナ8モーテル”だったのです。
以前は、ここが若い審判の聖地のようなホテルで、
多くの審判がこのホテルにお世話になりました。
先日、現在滞在していたメサから、スコッツデールまで買い物に行った時に、
この場所を行き帰りに通ったのですが、
ホテルは変わってはいましたが、
建物の場所は、同じで、あの当時の思い出が、
鮮明に蘇ってきました。
プロ審判としてのスタートの地と言って良いでしょう。
なんか胸が熱くなりました。

そのホテルには、嫁さんにも来てもらったことがある場所なので、
僕たち夫婦にとっても思い出の場所でもあります。

そんなアリゾナとも今日でしばらくお別れです。
今日は、近所を散歩しながら、美しい夕景をたくさん写真に収めて、
昔のことを思い出しながら、初心に戻り、今シーズンの目標や決意を決めて、
胸の中に収めたのでした。

必ずや、秋にはアリゾナ・フォール・リーグに選ばれて、
帰ってきたいと思います。

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■アリゾナの美しい夕景。アリゾナは、立派なリゾート地なんですよ。

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